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Tuesday June, 25

Paz Vega Embraces Sustainability Laws For Movie Sets

Paz Vega, a Spanish actress known for films such as Spanglish and Sex & Lucia for which she won a Goya for Best New Actress, was one of the jury members at the third edition of the Red Sea International Film Festival (RSIFF). 

Para ver la versión original, desplácese hacia abajo.

We interviewed her mid-festival:  

What do you think of the films you have seen?

They are very good, I can say that the selection is extraordinary. It’s not the first time I’ve been a member of the jury of a festival but I’ve been surprised by how good all the films are, some better in one aspect, others in another. But in general the selection is beautiful and I am really enjoying the experience.

How are you getting along with the other members of the jury? 

So far so good, we’ve had small conversations between films during breaks. But we haven’t had the moment of deliberation and debate yet. That will be the last day, the 6th. That’s when we will decide where the awards will go, so let’s see. It’s going to be difficult because the selection is incredible. UPDATE – the Jury chose Zarrar Kahn’s In Flames as Best Feature winner. 

Do you have an idea of your favorite film? 

From what I’ve seen up until now, I have my favourite but there are still eight or so films left. There’s a lot to go. 

How has your experience of the festival been so far? 

Great, it’s the second time I’ve come to the festival. Last year I came too and the truth is that last year’s experience and this year’s have been wonderful. It’s all the people who are invited. The network that is created here is very important. It is a festival that I think will have a very long life in the future.

I wanted to talk about sustainability, was there the notion of sustainability in your film Rita

There is something. Years ago, I worked in the United States where the film sets generated a lot of pollution. You realize that everything is plastic bottles, you throw one away and then 3 hours after starting there were buckets full of plastic, disposable knives and forks, it was terrible. I would suffer a lot because it was like “how can this be?”. 

Now, for example for Rita, we didn’t use any plastic bottles, we just used a refill station that we filled. We had different bins for plastic, etc. I think that now it is also by law in Spain. By law this has to be done because it was terrible. It really is an industry with huge teams with everything disposable, single-use, every day. So I am glad that there is a law in this respect that protects and defines sustainability in all filming. All cardboard has to be recycled so it is very good. All the knives and forks are made of wood. It’s important and for Rita we implemented this. 

On the sustainable content side, have you worked with any green or blue messages? 

There are no environmental messages in my film because it takes place in 1984. In the past, there was no culture of sustainability unfortunately. But it is also true for example that there was not as much plastic. 

It wouldn’t be a bad idea to be making a film that focuses on the environment and the seas… it wouldn’t be a bad idea at all. 

I made a film many years ago, Sex and Lucia. The film starts with the titles over Posidonia, which is the largest living thing in the world. It is a seaweed that is found under the Mediterranean Sea between Ibiza and Formentera. So the film starts with that image of the sea. It is very powerful. It makes an absolute metaphor of the island floating in the sea as a concept of how we have to take care of it. It is what holds us up, without it we fall, without it we sink. It is not spoken but the powerful image of the Posidonia floating under the sea is implicit. It is beautiful. This film, without having been thought up as sustainable, could now be seen as a sustainable film.

Rita, Paz Vega’s directorial debut, is currently in post-production.

The Red Sea International Film Festival (RSIFF) is located in Jeddah, Saudi Arabia, on the shores of the Red Sea, this rapidly growing MENA region film festival attracts and nurtures worldwide talent.

***

Paz Vega, una actriz española conocida por películas como Spanglish y Lucía y el sexo por la que ganó una Goya a Mejor Actriz Revelación, era una de los miembros del jurado en la tercera edición del Festival Internacional del Cine del Mar Rojo (RSIFF). 

La hemos entrevisada durante la semana del festival:  

¿Qué opinas de las películas que has visto?

Son muy buenas, puedo decir que la selección es extraordinaria. No es la primera vez que soy miembro del jurado de un festival y me está sorprendiendo lo buena que son todas las películas, unas mejores en un aspecto, otras en otra. Pero en general la selección es hermosa y estoy disfrutando mucho la experiencia la verdad. 

¿Cómo te entiendes con los otros miembros del jurado? 

De momento bien, hemos tenido pequeñas conversaciones entre películas en los momentos de descanso. Pero no hemos tenido este momento de deliberación y de debate todavía. Será el último día, el día 6. Allí será donde decidamos dónde van los premios, bueno a ver. Va a ser difícil porque la selección es increíble. – ACTUALIZACIÓN – El Jurado ha elegido In Flames, de Zarrar Kahn, como Mejor Largometraje.

¿Tienes una idea de tu peli preferida? 

De lo que he visto yo tengo mi preferencia pero quedan ocho todavía o algo así. Quedan mucho. 

¿Cómo ha sido de momento tu experiencia del festival? 

Genial, es la segunda vez que vengo al festival. El año pasado vine también y la verdad es que la experiencia del año pasado y la de este año son maravillosas. Es toda la gente que viene invitada. El network que se crea aquí es muy importante. Es un festival que creo que va a tener una vida muy larga en el futuro. 

Quise hablar de la sostenibilidad, ¿había la cuestión de sostenibilidad en tu película Rita

Hay algo. Años antes trabajaba en Estados Unidos, los sets de rodaje generaban mucha suciedad. Date cuenta que todo son botellas de plástico, una y se tira entonces a las 3 horas de empezar ya había cubos llenos de plástico, de cuchillos y de tenedores desechables, era terrible. Yo sufriría muchísimo porque era como “¿cómo puede ser?”. 

Ahora, por ejemplo en Rita, no se ha usado botellas de plástico ninguna, solo se usaba un refill que se rellenaba. Teníamos diferentes cans para plástico, etcétera. Creo que ahora además es por ley en España. Por ley hay que hacer esto porque era terrible. Realmente es una industria con equipos enormes con todo desechable, de un solo uso, todos los días. Entonces me alegro que sí haya una ley en este aspecto que proteja y que defina la sostenibilidad en todos los rodajes. Todo el cartón tiene que ser reciclado entonces es muy bueno. Todos los cuchillos y tenedores son de madurita. Es importante y en Rita lo hemos hecho. 

En el lado del contenido sostenible, ¿has trabajado con un mensaje verde o azul? 

En mi peli no hay mensajes porque succede en 1984. En el pasado no había mentalidad de esto desgraciadamente. Pero es verdad que por ejemplo no había tanto plástico. 

No estaría mal pensar en una película que se focalice en el ambiente y en los mares… no estaría mal. 

Hice una película, Lucía y el sexo, hace muchos años. Esta película empieza con los títulos sobre la posidonia que es el ser vivo más grande del mundo. Es una alga que está por debajo del mar Mediterráneo entre Ibiza y Formentera. Entonces la película empieza con esa imagen del mar. Es muy potente. Hace una metáfora absoluta de la isla que flota en el mar como concepto de cómo hay que cuidarla. Es lo que tenemos, sino nos caemos, sino nos hundimos. No se habla pero sí está implícito esa imagen tan potente de la posidonia flotando debajo del mar. Es bellisimo. Esa película sin haber sido pensada como sostenible ahora se podría ver como una película sostenible y vamos hablando de todo esto. 

Rita, el debut en la dirección de Paz Vega, se encuentra actualmente en fase de postproducción.

El Festival Internacional de Cine del Mar Rojo (RSIFF) se celebra en Yeda (Arabia Saudí), a orillas del Mar Rojo. Este festival cinematográfico de la región de Oriente Próximo y el Norte de África, en rápida expansión, atrae y nutre a talentos de todo el mundo.

Cassie Jo
Cassie Jo
Cassie Jo is an international film journalist specialising in sustainability on screen.

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